Strength 生命力

        在那遭透了的德军占领下的最后一个冬季里,食物在荷兰极其匮乏。人们饿得发慌,开始吃小动物和许多通常情况下被认为不能食用的东西,这包括郁金香球根。人们发现郁金香球根可以象土豆或萝卜那样煮着吃,生吃也行。 ­

        几个世纪以来,我母亲的家族,万德韦尔德家族就在郁金香行业很成功了。她们还为里德柯克村提供了很多工作。母亲家里的郁金香根在整个欧洲和海外都很受欢迎,她们家族也名扬四海。但战争让她们停业了,在饥饿的冬季,我祖父,阿诺尔德斯,把所有的郁金香根都赠送给饥饿的村民食用。 ­

        只留下几株特殊培育的郁金香根。多年以来,祖父试着培育一种没有人培养的黑郁金香。他已经快成功了。经过谨慎的挑选,他种出了一株紫黑色的郁金香。他警觉地守卫着这几株郁金香球根,以防有人把它们偷走吃掉。他甚至也没有给自己家里人吃,因为这些球茎只能做出那么一小口饭菜,而吃掉它们将丧失重操旧业和战后重建家乡的机会。 ­

        有一天,地下橙色电台宣告战争结束了。大家都欣喜若狂,但更多的苦难还是接踵而至。占领祖国实施高压恐怖长达5年之久的德军开始大批大批地撤退。撤退过程中,一些开小差的德国兵往国内逃亡,沿途抢劫掠夺。这造成了更大的破坏,荷兰的人民始终要面对严峻的危险。 ­

        我祖父,阿诺尔德斯,看着面色苍白身形消瘦的孩子们,他意识到战后留下的贫穷会使饥荒持续很长一段时间。他不知道是不是该把那些珍贵的郁金香球根给孩子们充饥。当然,吃了总比让那些溃逃的德国兵抢去了强。经过几个小时的思想斗争,他做出了决定。他抓起一把铁铲走进花园这。在花园里,他见到了母亲,当时只有7岁的阿尔韦塔,满脸通红怒气冲冲。 ­

       “爸爸! 爸爸! 我必须告诉你件事!”阿尔韦塔嚷道。越过母亲的肩头,祖父看见一队醉醺醺的德国兵沿街朝他们走来。他轻声叫阿尔韦塔进屋去,并开始疯狂地挖掘那些郁金香球根。可一次次,他的铲子总是什么也没刨到。他出手晚了。有人已经把他们偷走了。 ­

        祖父的悲伤和忿怒让他发疯似地跑上街头高叫着,“有人偷了我的郁金香!”阿尔韦塔在门口看到后,呼喊着跑去阻止祖父。在她能够到祖父之前,一个德国士举起手枪朝祖父开了一枪。虽然德国政府已经签署了投降书,但当时的宵禁令在法律上仍然有效。 ­

        阿诺尔德斯的枪伤没有要了他的命,伤口慢慢好了起来。当他能下床的时候,他站在床前两眼瞪着花园。他真后悔没把那些郁金香球根交给家里人。战争结束了,春天也来了,但生活还是极其艰难。许多房屋都被炸毁了。没有什么事物,工作也几乎没有。 ­

        终于,天气转暖,阿诺尔德斯也能到户外坐坐了。阿尔韦塔就守在他身旁,留心他的每一个要求,和小朋友们玩也不离他左右。虽然战前她是一个快乐活泼的小孩子,但如今她变得从容谨慎。有时她指着邻居家房子的废墟里的碎石堆,哄祖父开心。她提醒祖父,至少他们家人都在而且头顶上的天棚还在。阿诺尔德斯明白女儿言语中的事实,也常常瞥一眼废墟,提醒自己已经够幸运了。 ­

        一天,注意到在瓦砾和水泥块中萌发出什么东西。他把绿叶指给阿尔韦塔看。突然,阿尔韦塔所有的谨慎一扫而光。她开始号啕大哭。在抽噎间,她告诉祖父这些就是黑郁金香球根。祖父紧紧抱着她,惊讶地听完她的故事。 ­

        就在祖父被射中前,阿尔韦塔正在花园里。这时走过来一个善良的德国兵。在德军占领期,卡尔迈耶住在母亲家隔壁。他在德国家中的花园里种有万德韦尔德的郁金香。而且他了解这些花的价值。卡尔看到阿诺尔德斯把这些珍贵的球根给邻里们食用,他怀疑还有许多郁金香根被藏了起来。于是,卡尔警告阿尔韦塔有一队德国兵沿着大街来了。他敦促阿尔韦塔把剩下的郁金香根藏到别处去,因为这个院子必定要接受检查。他还告诉她,不要向任何人提及他的名字,否则他可能会因为告密而接受军事法庭审判。 ­

        就在能听见沿街而下的醉酒德国兵的笑声和叫喊声时,卡尔迈耶跑开了。没时间召唤父亲,阿尔韦塔用双手在泥土中拔出郁金香根,铲起它们,并把它们埋在邻居家的瓦砾中。 ­

        当她再次爬过墙头回到自家花园的时候,她发现父亲正在用铲子挖寻郁金香根。她试图告诉父亲自己挖走了郁金香,但父亲当时太专心没有注意到她。 ­

        在相当长的一段时间,都不能确定祖父的枪伤是否致命。当祖父开始恢复,阿尔韦塔回去寻找那些郁金香根,希望这些球根能让祖父打起精神。她翻过围墙,吓得大喘气起来。一堵坍台的墙压倒在埋郁金香的地方,覆盖住了那些球根。小姑娘看来,似乎任何人都不可能移动那沉重的混凝土板。遭受沉痛悲伤的阿尔韦塔决定不把自己的所作所为告诉任何人。 ­

        然而,去年严寒的冬季,墙体上的裂缝中结了冰,把墙胀裂了。春天的温暖又让冰融化,嫩芽便朝着阳光生长开来。 ­

        阿诺尔德斯活了下来,他的郁金香根也活了。如今,父女俩站在那里看着郁金香那清新的绿叶。 ­

        经过一段时间,祖父用这几株郁金香得以重新开业。最终,珍贵的紫黑色郁金香为里德柯克人民带来了巨大的财富,还提供了许多急需的工作岗位。里德柯克的复苏让人们相信苦难过后幸福同样可以到来,死亡过后新的生命依然茁壮。随着郁金香从废墟中长出又绽放出花朵,整个荷兰也复苏了。 ­

虽然万德韦尔德试着找到那个德国人卡尔迈耶,但始终没有找到。但是,万德韦尔德家族找到了一个称颂他勇气和友爱的途径。次年,当母亲的小弟降生时,心存感激的一家人把他命名为卡雷尔,荷兰语即,“卡尔”。 ­

 

 

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